Beca para Doctorado en Ciencias Biomédicas – University of Sheffield


La excitación neuronal y la inhibición son muy cuidadosamente balanceadas en el cerebro, y el equilibrio perturbado de la excitación/de la inhibición (E/I) se ha ligado a las enfermedades tales como epilepsia, autismo y esquizofrenia. Mantener el equilibrio de E/I dentro de los límites normales depende en parte de la plasticidad homeostática, en la cual las neuronas compensan las desviaciones en los niveles de actividad ajustando su capacidad de respuesta a la excitación y la inhibición. Aunque estamos empezando a entender los mecanismos moleculares subyacentes a la plasticidad homeostática en preparaciones reducidas, todavía sabemos muy poco acerca de tales mecanismos en el cerebro intacto.

Recientemente hemos desarrollado un nuevo sistema modelo para abordar esta cuestión. En la mosca de la fruta Drosophila, las células de Kenyon (KCs), las neuronas subyacentes la memoria asociativa olfativa, reciben la excitación de las neuronas de la proyección así como la inhibición de la regeneración de una sola neurona identificada. El equilibrio entre estas dos fuerzas mantiene la codificación escasa del olor en las células de Kenyon, que realza la olor-especificidad de la memoria sociable reduciendo el traslapo entre las representaciones del olor. La evidencia preliminar indica que las células de Kenyon se adaptan a la interrupción prolongada del equilibrio de E/I, proporcionando una oportunidad única de utilizar las herramientas genéticas de gran alcance de Drosophila para descubrir los mecanismos moleculares subyacentes de la plasticidad homeostática en el intacto cerebro, en un circuito definido que media un comportamiento sofisticado.

Fecha cierre convocatoria beca 1ero diciembre 2017
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